Буря над Индией: восстание сипаев 1857 года. Часть IV

Ранее: часть III

В середине XIX века единой трансконтинентальной системы телеграфной связи еще нет. В Британской Индии телеграфные линии соединяют важнейшие стратегические пункты колонии, островная Британия густо опутана проводами, но между двумя этими частями Империи связь по-прежнему почтово-курьерская. Обмен информацией между Лондоном и Калькуттой происходит со скоростью почтового пакетбота, которому даже при самом благоприятном стечении обстоятельств на преодоление дистанции требуется никак не меньше месяца. Зачастую — больше. Первые известия о мятеже в туземных войсках и падении Дели достигли Англии лишь в пятницу 26 июня — когда генерал Уилер в Канпуре обсуждал с посланниками Нана Сахиба условия капитуляции.

В понедельник 29 июня — в это время в Лакхнау сэр Генри Лоуренс готовит свою неудачную разведку боем — в Лондоне собирается экстренное заседание парламента. Слово берет лидер оппозиции Бенджамин Дизраэли. В едких выражениях требует от правительства лорда Пальмерстона объяснений: каким образом мятежникам удалось с такой легкостью овладеть «древней столицей Индостана»? Дизраэли также желает знать, какие конкретно меры правительство намерено предпринять для наведения порядка и почему до сих пор не подал в отставку генерал-губернатор Индии.

Роберт Вернон Смит (слева) и его оппонент лидер оппозиции Бенджамин Дизраэли (справа)

От лица правительства с ответом выступает Роберт Вернон Смит, президент Управляющего совета (органа государственного контроля за деятельностью Ост-Индской компании). Об отставке лорда Кэннинга не может быть и речи — он проявил себя во всех отношениях как выдающийся администратор, и именно с ним правительство связывает перспективы скорейшего разрешения кризиса. Что касается принимаемых мер, 10 тысяч британских солдат уже готовы к отправке в Индию. Собственно говоря, отправка была намечена на середину июля еще до получения известий о восстании — речь о регулярной партии подкреплений и пополнении личного состава. В дополнение, по просьбе руководства Компании, правительство решило направить еще 4 тысяч человек. Тем не менее основные надежды правительство возлагает на войска, уже находящиеся на территории Индии. «Реальной угрозы нашей индийской империи в данный момент не существует, — сказал Вернон Смит. — Я надеюсь, что уже в ближайшее время постигшее нас бедствие, каким бы неприятным оно ни было, будет ликвидировано силами войск, уже находящихся в пределах колонии».

Эта точка зрения полностью совпадала с мнением премьер-министра лорда Пальмерстона, еще 26 июня докладывавшего об индийских событиях королеве. Он сказал Ее Величеству, что основная масса европейских войск, входящих в Бенгальскую армию, сконцентрирована в Пенджабе, на Северо-Западной границе, и, следовательно, находится в пределах относительно легкой досягаемости от Дели. Не вызывает сомнений, что вмешательство этих войск повлечет скорый и бесславный конец злополучного мятежа.

Генри Джон Темпл, премьер-министр Великобритании, и генерал Джордж Энсон

Пальмерстон оказался прав в одном. Основная тяжесть боев — которым суждено растянуться на два года — действительно ляжет на плечи английских солдат, уже находившихся в Индии на момент начала восстания. Обещанные подкрепления, о которых красочно рассказывал парламенту Вернон Смит, поплывут в Индию не на пароходах, а на парусных транспортах. Обоснование? Кто-то в военном министерстве решил, что пароходы слишком зависят от дозаправки на угольных станциях — дескать, придется еще несколько раз заходить в порты, а парусники смогут срезать путь и за счет этого прибыть быстрее. Чушь, конечно же. Благодаря самодеятельным специалистам по логистике первые подкрепления прибудут в Индию лишь в октябре.

А необходимость любой ценой вернуть Дели очевидна не только для лондонских кабинетных стратегов, но и для людей, непосредственно вынужденных сражаться за выживание Раджа.

Главнокомандующий Бенгальской армией на начало Мятежа — генерал Джордж Энсон. Аристократического происхождения (второй сын виконта Энсона), 59 лет от роду, известный светский лев лондонского общества, увлекался скачками и картами. Заправский картежник Дизраэли назвал Энсона «лучшим игроком в вист во всей Европе». В юности участвовал в битве при Ватерлоо, с тех пор боевого опыта не имел, зато одно время состоял личным адъютантом принца Альберта. Когда в 1853 году Энсон принял предложение взять на себя командование дивизией в Бенгальской армии и засобирался в Индию, это вызвало тихую сенсацию в высшем свете. За последующие три года Джордж сделал головокружительную карьеру, которая привела его в итоге на должность главнокомандующего — как за счет высоких связей, так и благодаря военным и административным способностям.

Слева направо: бенгальский пехотный сержант (хавульдар), бенгальский пехотный гренадер, пехотный офицер (субадар). Раскрашенные эстампы начала XIX в.

Известие о падении Дели получено в Амбале — крупнейшей военной станции Северной Индии — в тот же день, 11 мая, по телеграфу. Энсон со своим штабом в это время находится в Симле — популярном курортном местечке в прохладных предгорьях Гималаев, где многие европейцы предпочитали пережидать летнюю индийскую жару. Из Амбалы в Симлу телеграфной линии еще нет, пришлось срочно посылать вестового. В итоге Энсон получил донесение лишь утром 12 мая. Реакция генерала закономерна — Дели необходимо отбить. Во все стороны летят приказы: английским гарнизонам — взять под усиленный контроль главные продовольственные склады и арсеналы в Пенджабе, войскам, разбросанным в лагерях на удалении от основных баз — срочно стягиваться к Амбале и Мируту. Бригадному генералу Аркдейлу Уилсону, командовавшему британскими войсками, расположенными в Мируте, приказано готовиться к выступлению. Колонна Уилсона соединится с войсками из Амбалы под командованием самого Энсона, и вместе они должны освободить от мятежников «древнюю столицу Индостана», по выражению мистера Дизраэли, пока они не успели в ней по-настоящему укрепиться.

Баронет Аркдейл Уилсон — британский генерал-лейтенант, командующий английскими войсками во время сикхских войн и восстания в Индии в 1857 г.

Но быстрого выступления не получилось. Энсон добрался до Амбалы лишь 15 мая и сразу столкнулся с огромными проблемами. Полки стягивались так быстро, что многие из них не успевали подтянуть обозы. Катастрофически не хватало продовольствия и транспорта. Да и за три года до того Компания решила сэкономить и отказаться от постоянного резерва тягловых животных для нужд армии. Теперь за «блестящую» идею приходилось расплачиваться. Между тем генерал-губернатор Индии, лорд Кэннинг, и главный комиссионер Пенджаба, Джон Лоуренс, слали Энсону одну телеграмму за другой, требуя поторапливаться. 23 мая колонна наконец выступила в составе трех полков европейской пехоты (из них один британский королевский и два фузилерных полка Ост-Индской компании), одного туземного пехотного полка, одного британского кавалерийского полка (9-го уланского), одного дополнительного эскадрона легкой кавалерии, и одной батареи туземной артиллерии. Туземные войска явно ненадежны, и их тащат с собой главным образом потому, что оставлять их без присмотра еще опаснее. Спустя два дня колонна добирается до города Карнал. Главнокомандующий останавливается ночевать в доме отставного английского чиновника вместе с несколькими другими офицерами. Утром 26 мая он чувствует недомогание. Спустя 24 часа он мертв. Холера.

Разоружение солдат-индусов, отказавшихся воевать против своих соотечественников и участвовать в подавлении восстания

Перед смертью Энсон успел передать командование колонной помощнику, генералу сэру Генри Барнарду. Логичный выбор — 58-летний Барнард был одним из немногих среди высших английских офицеров в окружении Энсона, кто имел какой-то реальный опыт руководства крупными войсковыми соединениями в боевых условиях. Во время недавно закончившейся Крымской войны командовал бригадой, затем дивизией, а под конец некоторое время служил начальником штаба британской экспедиционной Восточной армии. Тем не менее нового главнокомандующего могла назначить лишь королева. До известия о ее решении должность по старшинству перешла к генералу Риду. Однако Рид был слаб здоровьем, и по мере приближения к Дели состояние его все ухудшалось. Фактическое командование всеми английскими войсками целиком и полностью легло на плечи Барнарда.

После некоторой заминки колонна снова выступила, и к 4 июня достигла Алипура, в 11 милях к северу от Дели. По дороге англичане жгли те деревни, где, по рассказам европейцев, спасшихся из Дели, жители дурно обращались с ними во время их бегства на север. После многочисленных рассказов об издевательствах над белыми женщинами и детьми солдаты пылали ненавистью и искали малейшего повода для расправы. Крестьян, заподозренных в соучастии, вешали без долгих разбирательств.

Генерал сэр Генри Барнард

Колонна Уилсона также выступила из Мирута. Она включала в себя один полк британской пехоты, один полк британской кавалерии, одну батарею конной и одну батарею пешей артиллерии, а также небольшое подразделение саперов и минеров — всего около 1000 человек при 14 орудиях (из них — два тяжелых 18-фунтовых).

30 июня мирутская колонна впервые столкнулась с силами мятежников. Большой отряд сипаев под командованием внука Бахадур Шаха — Мирзы Абу Бакра (мирза — традиционный титул принца в империи Великих Моголов), пытался воспрепятствовать переправе англичан через реку, установив орудия на своем конце моста. Английские стрелки под прикрытием артиллерии штыковой атакой выбили противника с позиций и завладели орудиями. Принц сбежал одним из первых, когда неподалеку от него взорвалась бомба, осыпав его комьями земли. Следом обратились в бегство и остальные.

Приобретите подписку, чтобы продолжить чтение

Месяц неограниченного доступа ко всем статьям на «Спутнике», включая наши великолепные премиум-материалы всего за 290 рублей! Премиум-подписчикам нужно щелкнуть по Already purchased? и ввести свой пароль.

Если у вас возникли вопросы по подписке или вы хотите ПОДПИСАТЬСЯ БЕЗ КРЕДИТНОЙ КАРТЫ, то отправьте нам письмо на [email protected]